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Propuesta de candidata oficialista para extracción de litio en México plantea dudas

Propuesta de candidata oficialista para extracción de litio en México plantea dudas

La propuesta de la candidata presidencial del partido gobernante Morena, Claudia Sheinbaum, de que los geólogos del Instituto Mexicano del Petróleo (IMP) se encarguen de desarrollar una nueva tecnología para extraer el litio de la arcilla plantea varias interrogantes, según expertos.

“¿La puede hacer el IMP? Tal vez sí por ser un centro de investigación, tal vez no porque ellos están especializados en temas petroleros, no mineros. Otra pregunta podría ser: ¿el IMP o (el consejo de ciencia y tecnología) Conacyt? Porque alguien del gobierno, hace meses, ya había dicho que la haría Conacyt”, dijo a BNamericas el geólogo Armando Alatorre, experto en litio. 

En julio del año pasado, el presidente Andrés Manuel López Obrador anunció en una de sus conferencias matutinas que el Conacyt había empezado a trabajar en cómo separar la arcilla del litio en Sonora. Agregó que es una tecnología que hasta entonces solo tenían los chinos y que la agencia llevaba un 95% de avance.

“Sí se puede lograr la separación de la arcilla del litio. Es un gran avance. Esto para Sonora va a significar mucho. El litio es de la nación y es un mineral estratégico para las baterías”, dijo entonces López Obrador. 

Que ahora la posible sucesora de AMLO señale que el IMP pudiera desarrollar la tecnología para aprovechar el litio le hizo cuestionar al ingeniero Sergio Correa, del Instituto Politécnico Nacional, la veracidad de los supuestos avances del Conacyt, según una publicación en su cuenta en Linkedin. 

Sheinbaum, de profesión científica, es la favorita de las encuestas de cara a la elección presidencial del 2 de junio. La próxima administración asumirá el cargo el 1 de octubre.

Correa también cuestionó a la candidata de Morena al señalar que “parece que la ‘científica’ no sabe la diferencia entre geología y geoquímica”. 

Explicó que el IMP se dedica a apoyar tecnológicamente a la petrolera estatal Pemex. “Ciertamente, su departamento de geología es extraordinario, pero su misión es asimilar, generar y calificar tecnologías para la exploración, la caracterización, el diseño, el desarrollo y la operación de campos petroleros terrestres, en aguas someras, aguas profundas y ultraprofundas, a través de recursos humanos calificados”, dijo Correa.

“Quizás fuera más oportuno encargarle esto al Instituto de Geología de la (Universidad Nacional Autónoma de México) UNAM, porque este instituto a su vez cuenta con el Laboratorio Nacional de Geoquímica y Mineralogía, especializado en estudios geoquímico-mineralógicos de materiales geológicos y que desarrolla, entre muchos otros procedimientos, la identificación y caracterización de filosilicatos (arcillas) mediante (difracción de rayos X) DRX”, agregó. 

Por último, Alatorre destacó que, “sin importar quién la haga, la pregunta crucial es: ¿habrá suficientes fondos económicos disponibles para esa investigación y por cuánto tiempo? Nadie dice ni cuántos fondos habrá ni de dónde saldrán. Esto es el tema crucial de todo lo que tiene que ver con el litio en el país”.

“La investigación, de cualquier tema, en cualquier parte del mundo, requiere muy fuertes inversiones y nadie puede asegurar nunca el resultado,” agregó el geólogo.

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